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中國古代經濟重心是如何轉移的

來源:北京日報

時間:2019-11-22

  江南地區的開發,經歷了一個相當漫長的歷史過程。

  考古學家喜歡用“滿天星斗”一詞,來形容我國新石器時期各地廣泛形成各具地域特色的古文明的盛況。他們將那些已經被發現的數以千計的古文明遺址歸納成六大板塊。在不同板塊間,文明發展的速度是有差別的。相對而言,位于黃河中下游的中原地區無疑是中華文明的中心。因此,長期以來,人們總是將黃河比喻成中華民族的搖籃。典型地反映中華兒女對黃河這種自豪感情的文藝作品,自然首推由光未然作詞、冼星海作曲,于1939年首次演出的《黃河大合唱》。這首交響樂以黃河為中華民族精神的象征,莊嚴地謳歌了中華民族堅貞不屈、頑強抗爭的英雄氣概,大大地鼓舞了當時全國人民抗擊日本侵略者的斗志。

  考古學家發現,在同樣被歸納為古文化板塊之一的長江下游地區,也早就有了相當發達的新石器文明。其中最具代表性的,一是于1973年被首次發現于浙江余姚的河姆渡文化。河姆渡文化大致存在于距今7000至5000年,主要分布在東南沿海地區,已經發展出相當成熟的稻作文明。二是早于20世紀30年代被發現、主要分布于太湖流域的良渚文化,距今5300至4500年。良渚文化以其精美的玉雕器而聞名。近年考古學家還發掘出良渚文化時期的古城與大型水壩,更引起人們極大的關注。

  自從長江下游這些發達的新石器文化遺址被發現,就有學者提出,以前我們只講黃河是中華民族的搖籃,并不準確。事實上,長江與黃河這兩條大河都是我們民族文化的搖籃。盡管如此,自從進入有文字記載的文明時期,相比于黃河流域,長江地區的開發相對遲緩,卻是事實。在西漢史學家司馬遷看來,江南“地廣人希,飯稻羹魚,或火耕而水耨,果隋蠃蛤,不待賈而足”,因此“江淮以南,無凍餓之人,亦無千金之家”,經濟開發明顯落后于黃河中下游地區。而且“江南卑濕,丈夫早夭”,自然環境也比中原地區惡劣。

  這樣一來,長江下游地區古文明之發達與其秦漢時期的相對落后,似乎形成了一個明顯的反差,令人困惑。著名史學家許倬云就曾經著文《良渚文化到哪兒去了》發問。也有學者曾試圖做出解釋,例如以距今7000到6000年達到頂峰的卷轉蟲海浸、海平面上升的現象,來說明河姆渡文化發展似乎中斷的問題。但是,不管怎么說,在人類農業發展的初期,相對干旱、疏松的黃土沉積平原,比江南的黏土濕地更容易開發耕作,是不爭的事實。

  總之,在中華民族農耕文化發展的早期,黃河與長江這兩大搖籃相依而行。相對而言,長江流域的發展速度明顯比黃河流域來得遲緩,但是在它的內部,蘊含著巨大的發展后勁。我國地域遼闊,地區間自然條件與歷史背景各不相同,發展速度相互間有一定落差。在各個不同的歷史時期,往往會有某一特定的區域成為全國經濟最發達的地區,學術界一般稱之為經濟中心,或者經濟重心。由于受自然、政治、軍事、人口等多方面因素的影響,這種中心或重心,隨著歷史的演進,它們的地位往往會上下波動,于是形成重心轉移的現象。大致講,中國歷史上的經濟重心是沿著黃河中游(關中)向黃河下游乃至長江下游這一路線轉移的。

  在很長一段歷史時期里,我國經濟發展區域主要在淮河以北的黃河流域,特別是黃河中下游地區。這里被稱為中原地區,是古代華夏-漢族的起源地和活動中心。具體而言,從公元前六七世紀一直到公元七八世紀,我國的經濟重心在黃河中游的關中地區。秦國占據關中,以此為根據地,最后才有實力掃平六國,建立統一的帝制王朝;漢唐帝國也以此為全國的中心,將國都建在長安。

  不過,這種狀況后來發生了變化。一方面,關中平原因國都所在,稅賦沉重,開發過度,更兼戰火兵燹,慢慢開始衰退;江南地區經過長期積累,人口增長,技術進步,更因為受戰爭等外界因素影響較小,發展加速,相比之下地位開始上升。從東漢后期開始,隨著長江流域的不斷開發,出現了新的經濟發展區,人口數急劇上升,如太湖和錢塘江流域,鄱陽湖、洞庭湖周圍及成都平原,都在不斷發展,成為新的經濟發展區域。到了東晉、南朝時期,匈奴人劉淵起兵建國,洛陽、長安相繼失守,晉王室南移到今日南京,北方漢人也都紛紛大批移居長江以南地區。在五胡十六國混戰更迭時期,北方人民為避戰亂又陸續大批南下。這就為南方生產增加了勞動力,也帶來了先進的生產技術,促使戰亂較少的長江以南地區經濟、文化得到迅速發展。

  江南的經濟發展,到隋唐時期表現得更明顯。隋煬帝開鑿了北起涿郡、南到杭州的大運河,其主要目的就是要把江南豐富的物產往北運調。而大運河一經開通,就成為南北交通的大動脈,對促進全國經濟、文化的交流和發展起了重大的作用。到唐代安史之亂后,黃河流域成為藩鎮割據混戰的角逐場所,社會經濟遭到破壞;江南地區卻比較安定,加上不斷有北方人因避戰亂移居江南,給江南增添了勞動人手。因此,在唐朝后期,江南地區的社會經濟仍然保持迅速發展的趨勢,糧食生產躍居全國首位。

  這樣,由于南方地區的自然條件較北方優越,社會環境較北方安定,在南北方生產力水平日趨接近的情況下,一旦中原人民為避戰亂大量南移,南方人口超過了北方,其經濟發展速度也必然迅速趕上,并超過北方。這種情形大約在兩宋時期出現了。到了公元12世紀后,南方人口已近北方人口的兩倍,墾田數和賦稅總額都超過了北方。商業發展到南宋時期發生了明顯變化,西北陸路商道已讓位于東南海道。只有畜牧業是北方經濟的強項,手工業也是南北雙方各有所長。古代中國長期以來是個農業國家,所以,全國經濟重心的轉移是以農業經濟為標準的。從此,中國的經濟重心就由北方轉移到了南方。在南方,相對而言,經濟最發達的地區,即重心之所在,就是長江下游,即后來狹義的江南了。(作者包偉民為中國人民大學歷史學院教授)

原文鏈接:http://bjrb.bjd.com.cn/html/2019-11/18/content_12429845.htm

(責任編輯:桑愛葉)

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